Juan Bautista de Anza (el joven)

De TorresQuevedo
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Entre los familiares de Leonardo, aunque no es un ascendiente directo, se encuentra el protagonista de un hecho histórico acaecido el mismo año que la familia Vildósola volvía de México a España. Juan Bautista de Anza establecía en 1776 los primeros asentamientos de colonos en la Bahía de San Francisco: el Presidio y la Misión del mismo nombre. Anza es considerado como un personaje histórico relevante en USA, y existen numerosos sitios web dedicados a sus viajes y aventuras.

Unos cuantos datos obtenidos de su hoja de servicios y de varios archivos nos servirán para resumir su biografía:

  • Nace en 1736 en el Presidio de Fronteras. Es hijo del capitán Juan Bautista de Anza (el viejo), Gobernador del Presidio. A los tres años su padre muere asesinado por los indios en una emboscada.
  • En 1751 se une a la milicia con 15 años de edad, junto con su cuñado Gabriel de Vildósola, para sofocar la rebelión de los indios pima.
  • Cadete en el Presidio de Fronteras en 1754, a las órdenes de Gabriel de Vildósola, nuevo capitán del Presidio.
  • Capitán del Presidio de Tubac (actual Arizona) en 1759
  • Entre 1766 y 1773 destaca por su participación en las campañas contra los apaches del norte y los seris del sur.
  • En 1767 cumple la orden del Rey Carlos III arrestando y expulsando a los jesuitas que habían establecido las misiones en el estado de Sonora. Muchos mueren por las penalidades del viaje que dura casi dos años. Les sustituyen los franciscanos.
  • Pide permiso en 1772 al Virrey para abrir la ruta a la Alta California, algo que ya había intentado su padre en 1737. Aquellos territorios, considerados hostiles e inaccesibles, empezaban a interesar a los rusos y a los británicos, y eran todavía una especie de tierra de nadie, rodeados de montañas, desiertos y costas poco practicables.
  • Llega con una primera expedición a Monterrey en 1774.
  • Fundación de San Francisco: junto con 300 colonos y 1000 cabezas de ganado sale en 1775 de Tubac, y alcanza la bahía de San Francisco en 1776, fundando la misión y el presidio de ese nombre.
  • Es nombrado Comandante de las tropas de Sonora en 1776 y Gobernador de Nuevo México en 1777
  • Expedición contra los comanches en 1779, que finaliza con tratado de paz respetado largo tiempo, y acordado entre los indígenas y los gobiernos de México, España y Estados Unidos
  • Expedición al país de los indios Hopi para auxiliarles después de una gran sequía.
  • Expedición en 1780 que abre la ruta entre Santa Fe (Nuevo México) y Arizpe (Sonora)
  • Solicita el cese como Gobernador de Nuevo México en 1786, lo que se le concede en 1787 cuando se el nombra comandante del presidio de Fronteras y de todas las tropas de Sonora.
  • Comandante del presidio de Tucson en 1788, muere repentinamente ese mismo año y es enterrado en la catedral de Arizpe.

La hermana de este destacado personaje, de raza “vizcaína-criolla” como indican los documentos de la época, es ascendiente directa de Leonardo Torres Quevedo. Desde 1776 residía en Castillo-Elejabeitia. Pocos conocen que está enterrada en la iglesia parroquial de Santa María de esta localidad, donde la familia Vildósola tiene “sepultura distinguida”.

Referencias